Entrevista: Tomás Conde de BBVA España habla sobre los beneficios de haber tomado la capacitación de ARAS

30 April 2018

(Español) (English text below)

 

El internacionalmente reconocido Programa de Capacitación de Análisis de Riesgos Ambientales y Sociales (ARAS) fue desarrollado en 2005 por ONU Ambiente Iniciativa Financiera (UNEP FI, por sus siglas en inglés), INCAE Business School / Proyecto Ecobanking y la Agencia de Cooperación Alemana GIZ. Desde entonces, cursos virtuales y talleres presenciales (introductorios y avanzados) han tenido lugar en inglés, francés, español, portugués y japonés, y este año estará disponible en chino.

Esta capacitación orientada a la práctica enseña cómo establecer e implementar efectivos sistemas de gestión de riesgos ambientales y sociales en los bancos. Gestionar el riesgo no tradicional como el ambiental y social se está convirtiendo en parte del día a día de los negocios debido a las mayores presiones ambientales y sociales a nivel global, una crisis financiera que hizo que el sector financiero se cuestionara estos temas, y demandas regulatorias que están emergiendo a nivel mundial, como por ejemplo en los casos de Brasil y Perú donde ya hay una regulación sobre la gestión de los riesgos ambientales y sociales para todos los bancos.

Carolina Yazmín López de UNEP FI habló recientemente con Tomás Conde, de BBVA España, uno de los participantes en la primera edición del Curso de ARAS en el 2005, para conocer el impacto que el curso de ARAS ha tenido en su institución y su experiencia implementando un sistema de gestión de riesgos ambientales y sociales.

Tomás, ¿Cómo consideras que nuestro Curso Virtual de ARAS te impactó a nivel profesional?

Tomás: Yo hice la primerísima edición, así que fui un conejillo de indias. Me encantó y me hizo contemplar y entender implicaciones que jamás había considerado. Me di cuenta que las implicaciones sociales y ambientales-que son sociales de nuevo- del negocio financieros son inmensas. Para resumirlo diría que el medio ambiente es y debe ser otra variable de gestión empresarial como lo es el coste de capital. Y es más, al cabo de unos años y tras el buen sabor de boca cursé en la Escuela de organización Industrial un master en ingeniería y gestión medioambiental que completó mi formación y me reafirmó en las enormes implicaciones medioambientales y sociales de los negocios.

Cuéntanos cuál fue tu experiencia implementando lo que aprendiste en la capacitación de ARAS.

Tomás: El curso tuvo en mí un efecto de apertura mental estratégica. Como resultado, gracias al curso, BBVA creó políticas sectoriales, de derechos humanos, de aprovisionamiento, y se adhirió a los Principios de Ecuador.

¿Nos podrías contar de algún ejemplo concreto sobre cómo el Curso de ARAS impactó a BBVA en sus operaciones del día a día?

Tomás: Las due diligence de proyectos ahora contemplan aspectos extra-financieros e incluso extra-legales como pueden ser los reputacionales.  Cualquier iniciativa de una entidad financiera tiene que ser legal, ética y estética y aceptada socialmente. Me gusta mucho el marco de los Principios de Ecuador y su sistema de aprendizaje y mejora continuos.

Desafíos hubo muchísimos por descontado pero al final hablábamos de sentido común al margen del tamaño de la financiación o actuación. En realidad ARAS nos ayudó mucho en la protocolización de todas nuestras actuaciones. Y me refiero a la medición con métricas e Indicadores Clave de Rendimiento (Key Performance Indicators “KPIs”).

KPIs. Medir para gestionar, gestionar para mejorar. Y así durante muchos lustros nos ha ayudado mucho a posicionar a BBVA como la marca que hoy es. Una entidad financiera que se preocupa y se ocupa de su impacto en las sociedades donde opera. Todo un orgullo ser parte de BBVA la verdad.

 

Sobre Tomás Conde y el trabajo de Sustentabilidad de BBVA  

Tomás Conde fue uno de nuestros primeros alumnos del Curso de ARAS y tras ser director de sostenibilidad de BBVA España durante 12 años, pasó 2 años en Washington montando el área de inclusión financiera digital en The Institute for International Finance (IIF) y ahora lleva 8 meses trabajando en BBVA España en estrategia de “underserved”, es decir, que como nos cuenta Tomás, “a través de la inclusión financiera digital se darían servicios financieros digitales sencillos, claros, baratos, útiles  y transaccionales a colectivos no bancarizados. No se trata de abrir una cuenta. Se trata de usar productos y servicios que resuelvan problemas financieros reales y para todos.”

116 profesionales de BBVA de los departamentos de riesgo, crédito, sustentabilidad y otros han tomado nuestro curso de ARAS hasta ahora.

 

(English)

 

The internationally recognized Environmental and Social Risk Analysis (ESRA) Training Programme was developed in 2005 by UN Environment Finance Initiative (UNEP FI), INCAE Business School / Ecobanking Project and the German Cooperation Agency GIZ. Since then, online courses and face-to-face workshops (introductory and advanced) have taken place in English, French, Spanish, Portuguese and Japanese, and this year will be available in Chinese.

This practice-oriented training teaches how to establish and implement effective environmental and social risk management systems within banks. Managing non-traditional risk such as environmental and social risk is becoming part of day-to-day business due to the greater environmental and social pressures globally, a financial crisis that caused the financial sector to question these issues, and regulatory demands that are emerging worldwide, such as in the cases of Brazil and Peru where there is already regulation in place on the management of environmental and social risks for banks.

UNEP FI’s Carolina Yazmin Lopez recently spoke Tomas Conde, of BBVA Spain, one of the participants in the very first edition of the ESRA Online Course in 2005, to hear about the impact that the ESRA course has had on his institution and his experience implementing an environmental and social risk management system.

UNEP FI: How do you think the ESRA Online Course has impacted you professionally?

Tomas: I participated in the first course, so I was a guinea pig! I loved it and it made me contemplate and understand implications that I had never considered. I realized that the social and environmental implications of the financial business are immense. To summarize, I would say that the environment is, and should be another variable of business management, such as the cost of capital. I was so convinced of the importance of considering environmental and social factors that after a few years I completed a Master’s degree in engineering and environmental management at the School of Industrial Organization that rounded out my training and reaffirmed me in the enormous environmental and social implications of business.

Tell us about your experience implementing what you learned through the ESRA training.

Tomas:  The course made me think more openly and strategically.  As a result, BBVA adhered to the Equator Principles, created human rights policies and supply policies.

Could you tell us a concrete example of how the ESRA Course impacted BBVA in its day-to-day operations?

Due diligence of projects now covers extra-financial and even extralegal aspects such as reputational ones. Any initiative of a financial institution must be legal, ethical, and socially acceptable. I really like the framework of the Equator Principles and its system of continuous learning and improvement.

Challenges were many, of course, but in the end we talked about common sense regardless of the size of the financing or performance. Actually ESRA helped us put in place protocols such as using metrics and Key Performance Indicators (KPIs). Measure to manage, manage to improve. And so for many years it has helped us a lot to position BBVA as the brand that it is today. A financial institution that cares, and deals with its impact in the societies where it operates. Taking the ESRA Course has had huge implications for me and BBVA. Honestly, I feel proud of being part of BBVA.

 

About Tomas Conde and BBVA’s Sustainability Work

Tomas was one of the first participants in the ESRA online course, and after being director of sustainability for BBVA Spain for 12 years, he spent 2 years in Washington DC setting up the digital financial inclusion area at The Institute for International Finance (IIF). For the last eight months he has been working for BBVA Spain on a strategy to better reach the “underserved”: how through digital financial inclusion, simple, clear, cheap, useful and transactional digital financial services can be offered to unbanked groups. “It is not about opening an account. It’s about using products and services that solve real financial problems for everyone.”

116 BBVA professionals from the risk, credit, sustainability and other departments have taken UNEP FI’s ESRA course so far.